在显微镜下:软木和
细胞的发现

放大的图像软木显示单个的软木细胞
这里显示的是软木在高倍放大下的图像。软木是一种来源于一种特殊的橡树的树皮的材料,它特有的细胞结构适用于许多用途,比如密封酒瓶。

显微镜是酒庄周围的有力工具。它不仅是观察葡萄酒样品中的酵母和细菌所必需的,它还能让我们非常仔细地观察其他物质,比如软木塞。通过对软木塞的细致研究,我们既可以了解它的结构,也可以对葡萄酒的陈酿方式进行微调。

这张照片提供了一个高度放大的软木塞的平端。你看到的蜂窝状表面构成了真正的软木细胞的边界。这幅图像让人想起了一个场景,与英国科学家的场景非常相似罗伯特胡克透过早期显微镜的镜头凝视软木塞。他成为第一个发现他称之为“细胞”的有机体是生命的组成部分的人。(据说他之所以选择这个特定的表达是因为他看到的结构让他想起了监狱或修道院的牢房。)

如果你仔细看这幅图,你就能想象为什么软木如此适合密封。当一个被插入瓶颈时,它的无数细胞就像微型吸盘一样附着在玻璃上——从而提供了良好的密封。正如胡克自己在1665年出版的著作中所描述的那样,这些微小的、可压缩的“盒子”强烈地排斥水和空气字体过小

我们用来封酒瓶的有机材料在生物史上占有如此显赫的地位,这是一个美丽的巧合。